国际观察 - 高铁在美国:从美梦到噩梦

从洛杉矶驶出,沿旖旎的太平洋海岸,穿过平原山谷,到达旧金山市中心,是几十年来加州人梦寐以求的高铁。2008年,在时任州长施瓦辛格推动下,这条连接加州最大两座城市的Y字型高铁正式上马。然而10年过去了,这个美国最雄心勃勃的公共交通项目却“搁浅”了——上周,新任州长纽瑟姆宣布,放弃修建从洛杉矶到旧金山的高铁,仅保留原定1200公里规划中的177公里。在特朗普总统气得连发数条推特痛骂加州后,交通运输部19日表示将取消9亿美元拨款,并追回过往发放的资金。

图说:施瓦辛格2010年在上海虹桥交通枢纽站参观“和谐号”,感叹中国高铁的发展速度 图GJ

从“美梦”到“噩梦”,加州高铁依然是没有尽头的“水中月”。这场“竹篮子打水”,有着美国体制带来的痼疾。

尽管从1981年最初设想连接8个城市,到2008年的上连旧金山、下接洛杉矶的南北铁路,规模缩小很多,但在美国造高铁,耗资令人咋舌。

从2008年立项到2015年动工,耗时7年的前期策划仍然漏洞百出——时任加州高铁管理局局长和州长居然在没有获得建设所需的土地之前开工,导致官司不断,被迫屡次修改规划。去年11月,美国政府的审计报告提到,加州这个“决策失误导致成本超支数十亿美元”。到了2018年3月,加州高铁的估算成本已高达773亿美元,而且随着物价上涨,这一成本还将继续上升。

而恰恰就在加州“磨洋工”的10年间,无形的成本又上升了不少。根据美国法律,加州高铁必须在没有补贴的情况下运营,因此算上投资成本,想要实现收支平衡,加州高铁的票价将会昂贵到让它失去广大市场。曾考虑投标加州高铁的日本铁路公司也因认为难以确保盈利而选择放弃。

“一再遭遇诉讼、地质勘探失误、官僚主义、成本膨胀,预算已飙升至770亿美元,还没有可靠的融资计划……”上周,纽瑟姆终于承认加州高铁项目失去控制,并表示将缩减项目规模,只完成原定计划的七分之一左右。

面对已上马10年、耗资巨大的高铁项目突然取消,一直被加州环保主义者痛批的“煤炭总统”特朗普借机表达了强烈不满,不断发推特抨击“整个项目是‘绿色’灾难”。更让他气急的是,纽瑟姆不但不肯偿还前期的拨款,还以“火车已经出站”来形容这个尾大不掉的高铁项目并要挟联邦政府继续填坑。

10年,加州高铁从“美梦”变成了“噩梦”,离梦醒似乎遥遥无期;几乎同一时期,中国的高铁已修成2万多公里,并还在不断扩展……

心里“挖塞”的,也许不只是特朗普一个人吧。

本报记者 卫蔚 鲁明

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